En ce 5 décembre, à l'occasion de la journée internationale du bénévolat, nous tentons d'y voir clair sur la question du nombre de bénévoles. Combien sont-ils ? Différents chiffres circulent sur leur nombre en France qui s’échelonnent de 12 à 22 millions… Aucun n’est vraiment faux. Selon ce qui est compté, la manière de poser les questions, ce qu’on veut mettre en valeur, on obtient des résultats différents. Il faut juste savoir de quoi l’on parle !

Première difficulté : il n’existe pas de définition légale du bénévolat. Néanmoins, en 1993, le Conseil économique social et environnemental a proposé une définition qui fait référence : « Est bénévole toute personne qui s’engage librement pour mener une action non salariée en direction d’autrui, en dehors de son temps professionnel et familial. » Cela exclut clairement l’aidant familial ou les coups de main entre parents.

 

5 ÉTUDES RÉCENTES SUR LE BÉNÉVOLAT

Pour mieux comprendre les différents chiffres qui circulent, nous avons repris les cinq plus récentes études publiées sur le sujet, celles auxquelles se réfèrent le plus souvent les acteurs associatifs. Toutes sont basées sur des sondages, ce qui explique qu’aucune ne peut garantir une réalité exhaustive. Cependant, elles reflètent toutes une certaine réalité, même si les chiffres mis en avant ne concernent pas exactement les mêmes choses : les « participations bénévoles » ne sont pas les bénévoles, et les bénévoles associatifs ne sont pas tous les bénévoles.

L’on sait par ailleurs que lorsque le questionnaire est long et détaillé, les personnes répondent de manière plus fiable que lorsque le questionnaire se résume à une seule question. Comme l’indique Lionel Prouteau, chercheur au Centre de recherche sur les associations, une seule question ne prête « guère à la mobilisation des souvenirs des répondants, notamment pour leurs éventuels services bénévoles ponctuels » et donc a tendance à minimiser le nombre de bénévoles déclarés.

LE TABLEAU SYNTHÉTIQUE DES ÉTUDES SUR LE BÉNÉVOLAT

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LE BÉNÉVOLAT DE SE RÉSUME PAS À UN SEUL CHIFFRE

En rester à un chiffre (le nombre de bénévoles) est évidemment réducteur. Celui-ci, précise Lionel Prouteau, « doit être accompagné d’autres indicateurs et notamment du temps consacré aux activités bénévoles dont la connaissance est essentielle pour appréhender la diversité des comportements bénévoles ».

De même, une étude à une date donnée ne propose qu’un tableau statique du bénévolat en France. D’où l’intérêt de s’appuyer sur différentes enquêtes menées à des dates différentes, comme le propose le graphique réalisé par l’Injep dans son Tableau de bord de la vie associative 2019.

Lionel Prouteau invite de son côté à avoir une approche basée sur ce qu’il appelle un « faisceau de présomptions », des présomptions alimentées par différentes approches et différentes enquêtes. De ce point de vue il est clair que le bénévolat se porte plutôt bien, qu’il ne cesse d’augmenter et qu’on peut réellement parler d’un « essor du bénévolat ».

Source : Associations Mode d'emploi

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